Wielkie Magisterium informuje o śmierci 79. Wielkiego Mistrza Fra’ Matthew Festinga

13/11/2021

Z głębokim żalem Wielkie Magisterium informuje o śmierci Fra’ Matthew Festinga, 79. Wielkiego Mistrza Suwerennego Zakonu Maltańskiego, który zmarł dziś na Malcie w wieku 71 lat. Wybrany w marcu 2008 roku, pełnił funkcję Wielkiego Mistrza do stycznia 2017 roku.

Fra’ Matthew Festing przebywał na Malcie, gdzie 4 listopada uczestniczył w uroczystym złożeniu ślubów zakonnych przez Fra’ Francisa Vassallo w katedrze St John’s Co-Cathedral w Valletcie. Kilka godzin później poczuł się źle i został przewieziony do szpitala, gdzie jego stan okazał się niezwykle poważny.

Namiestnik Wielkiego Mistrza, Marco Luzzago, ofiarując modlitwy za Fra’ Matthew, zaprasza wszystkich członków i wolontariuszy Zakonu Maltańskiego do modlitwy za jego duszę.

Robert Matthew Festing urodził się w Northumberland, w Anglii, w 1949 roku, kształcił się w Ampleforth i St John’s College Cambridge, gdzie studiował historię. Matthew Festing służył w Grenadier Guards i posiadał stopień pułkownika w Armii Terytorialnej. Jako znawca sztuki, przez większość swojego życia zawodowego pracował w międzynarodowym domu aukcyjnym. Został mianowany OBE (Order Imperium Brytyjskiego) przez królową Elżbietę II i służył jako jeden z jej zastępców namiestnika w hrabstwie Northumberland.

Fra’ Matthew Festing został członkiem Suwerennego Zakonu Maltańskiego w 1977 roku, a w 1991 roku złożył uroczyste śluby zakonne. W latach 1993-2008 był Wielkim Przeorem Anglii, pierwszą osobą sprawującą tę funkcję od 450 lat. W tym charakterze kierował misjami pomocy humanitarnej w Kosowie, Serbii i Chorwacji. Jest potomkiem Sir Adriana Fortescue, kawalera maltańskiego, który zginął śmiercią męczeńską w 1539 roku.

Wybrany na księcia i 79. wielkiego mistrza 11 marca 2008 roku, zrezygnował z tego stanowiska 28 stycznia 2017 roku.
W ciągu 10 lat spędzonych u steru Zakonu podróżował na pięć kontynentów, by zacieśniać stosunki dyplomatyczne z krajami i z bliska przyglądać się działaniom Zakonu na całym świecie. Brał udział w dziesiątkach pielgrzymek Zakonu Maltańskiego do Lourdes i innych sanktuariów maryjnych, osobiście opiekując się niepełnosprawnymi pielgrzymami.

Został honorowym obywatelem Rapallo, Włochy (2008); Pompei, Włochy (2014) i Birgu, Malta (2015). Otrzymał tytuły honorowe: Humane Letters, Catholic University of America (2009); Doctorate of Divinity, Northumbria University (2010); Doctor of Public Service, John Cabot University (2014); Religious and Human Science, Santa Maria la Antigua Catholic University (2016).

Data pogrzebu nie została jeszcze ustalona.

Kategoria: